zondag 29 maart 2015

Elektronisch geld of cryptogeld?

Elektronisch geld of cryptogeld?

Als we het hebben over Elektronisch geld dan is dat technisch uitgevoerd als zogenaamd cryptogeld, cryptovaluta of cryptocurrency. Allemaal termen voor hetzelfde.

De term "crypto" is daarbij afgeleid van de wetenschap van de cryptografie. Het gebruik van cryptografie is al zo oud als de weg naar Rome en werd altijd al gebruikt om boodschappen onleesbaar te maken voor de mensen voor wie ze niet bedoeld waren. Met name militairen waren hier zeer geïnteresseerd in, zeker toen men gebruik ging maken van allerlei elektronische communicatie (inclusief radio en dergelijke) die iedereen zonder meer af kon luisteren. Dan was het wel wenselijk dat de tegenpartij (de vijand zogezegd) de boodschap niet begreep.

Zo verstuurde het geallieerde hoofdkantoor in Londen per radio de boodschap "Jean à de longue moustache" met als betekenis dat de invasie in Europa nabij was. Deze boodschap was bedoeld voor het Franse verzet. maar het probleem bij deze primitieve (maar zeer effectieve) manier van versleutelen is dat er aparte afspraken gemaakt moesten worden over de betekenis.

Bij moderne elektronische cryptografie is dat niet meer nodig. Door gebruik te maken van ingebouwde sleutels kan de code ontcijferd worden. Dat vraagt wel enorm veel rekenkracht die de doorsnee computer ver te boven gaat.

De codering van een elektronische munt als Bitcoin (en afgeleide munten als e-gulden en guldencoin) is volledig op elektronische cryptografie gebaseerd. De codering van de munt is naast de cryptografie voorzien van een zogenaamd proof-of-work schema. In feite een stukje extra code dat gebruikt wordt om het geld te genereren, om het te controleren op echtheid en om er daadwerkelijk veilig mee te handelen.

Cryptogeld is daarmee niet meer dan een stuk versleutelde code waarin de transacties worden opgeslagen. Cryptogeld is pure internetcode. Net als verreweg het meeste geld dat ook gewoon als een code wordt aangehouden, alleen staat die code op de computer van de bank in plaats van "in de cloud" zoals bij elektronisch geld.

Cryptogeld bestaat niet in een fysieke vorm. Je kunt het niet woedend verscheuren, je kunt je sigaar er niet mee aansteken of bepalen wie er mag beginnen met voetballen. Het kan niet in een spaarvarken. Verder kun je met elektronisch geld bijna alles wat met ander giraal geld ook kan.

Betalen, geld ontvangen, sparen. Het kan allemaal gewoon. Hooguit zitten de invullenvakjes en de knoppen op het scherm op een andere plek dan u bij uw bank gewend bent.